Se il medico è fuori il paziente non muore.

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Medico: maneggiare con cura

Sconcerta l’articolo pubblicato su JAMA International Medicine (link) che correla la presenza del medico cardiologo con una maggiore incidenza di mortalità dei pazienti. Ancora di più se si considera che l’idea corrente è di non ammalarsi durante i fine settimana quando negli ospedali ci sono meno medici e il personale è più “rilassato”. Lo scopo del lavoro in esame era proprio quello di cercare una possibile spiegazione del vecchio adagio ed, invece, hanno scoperto che proprio quando gli ospedali erano ad organico completo, ma i cardiologi erano assenti per congressi, si registravano maggiori eventi sfavorevoli.  Nello studio sono stati esaminati i dati Medicare per monitorare i pazienti che sono stati ricoverati in un ospedale con una grave patologia cardiaca: infarto miocardico acuto, insufficienza cardiaca, o arresto cardiaco. La misura chiave era semplicemente se il paziente era ancora vivo dopo 30 giorni. Per capire quando i  cardiologi avevano più probabilità di essere presente negli ospedali, hanno selezionato due grandi incontri di cardiologia: l’American Heart Association e l’American College of Cardiology, che attraggono entrambi più di 10.000 partecipanti. I pazienti ricoverati nel corso delle riunioni sono stati confrontati con i gruppi ammessi tre settimane prima e dopo. Considerato che  i ricercatori sono più propensi a partecipare a questi incontri, hanno analizzato gli universitari separatamente dai regolari. Come ulteriori controlli, hanno controllato una serie di riunioni supplementari per gli specialisti di oncologia, gastroenterologia e ortopedia. Hanno inoltre esaminato l’impatto delle lesioni critiche aggiuntive, come sanguinamento gastrointestinale e fratture dell’anca, così come i problemi cardiaci non critici. In totale, ci sono stati decine di migliaia di pazienti coinvolti. E le tendenze erano chiare. Negli ospedali universitari, il tasso di morte dopo insufficienza cardiaca era del 24,8 per cento nei giorni non di riunione. Mentre i cardiologi erano fuori città, è sceso al 17 per cento. Una tendenza simile è evidente con gli arresti cardiaci, dove il tasso di mortalità è sceso dal 68,6 per cento al 59 per cento, mentre si svolgevano le riunioni di cardiologia. Non c’era alcuna differenza significativa nei pazienti con infarto miocardico acuto. Quindi la disponibilità di specialisti in città sembrava peggiorare le cose per i pazienti-l’esatto opposto delle ipotesi i ricercatori hanno deciso di esaminare. I vari controlli hanno suggerito che l’effetto è robusto, ed è persistito dopo aggiustamento per altri fattori potenziali, come l’età e il sesso. In un comunicato stampa che accompagna la relazione, uno dei suoi autori, Anupam Jena, ha detto “Questo è un enorme riduzione della mortalità, meglio della maggior parte degli interventi medici che esistono per il trattamento di queste condizioni.” Quale potrebbe essere la causa? Gli autori considerano tre possibilità. In primo luogo, c’è qualcosa che riguarda i cambiamenti del personale in cardiologia  che si verifica quando gli specialisti vanno fuori città che in realtà aumenta la cura. La seconda è che ci sono meno persone impegnati in ambulatori o procedure programmate, dato che i medici non avrebbero pianificare questi quando hanno saputo che sarebbero stati assenti. Ciò consentirebbe ai medici restanti di potersi meglio concentrare sull’assistenza ai casi gravi. L’ultima possibilità che essi ritengono che i medici che rimangono dietro sono più cauti circa la cura che danno, evitando procedure aggressive come l’uso di angioplastica o stent per riaprire vasi del cuore ostruiti. Ciò sarebbe coerente con la mancanza di effetto nei pazienti con infarto miocardico acuto, dove tale procedura è usato meno spesso. Anche se la loro analisi non può distinguere tra queste possibilità, è chiaro che questo effetto merita ulteriore attenzione.

 

 

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