Delirio negli anziani: quanto ne sanno i medici?

delirio negli anziani

Medici non specialisti hanno difficoltà nella diagnosi e trattamento del delirio negli anziani

E’ dato accertato che in determinati ambienti di medicina generale e/o terapia intensiva i medici abbiano scarsa dimestichezza con la diagnosi e il trattamento del delirio negli anziani. Uno studio pubblicato su Age and Ageing (link) ha verificato quale fosse la situazione relativa a medici che hanno maturato esperienza in geriatria, neurologia o psichiatria che dovrebbero avere una maggiore conoscenza del delirio. Allo scopo sono stati utilizzati i dati di un vasto studio multicentrico su medici in formazione condotta tra dicembre 2006 e gennaio 2007 e che è, ad oggi, la più grande indagine sulla comprensione del delirio negli anziani tra i medici in formazione. L’indagine originale ha utilizzato un questionario che richiedeva una risposta che poteva essere corretta o sbagliata. Sono state quindi registrate tutte le risposte corrette con un punteggio massimo  totale di 17 per ogni partecipante. Tale punteggio è stato correlato con i dati relativi al tempo trascorso per la formazione, all’esperienza dei medici in geriatria, psichiatria e/o neurologia e l’esperienza di auto-riferimento. Circa la metà (53,2%, 399 su 750) degli intervistati ha dichiarato che avevano esperienza in medicina geriatrica. Al contrario solo il 4,1 e il 8,0% degli intervistati ha avuto esperienze in psichiatria e neurologia. L’esperienza in medicina geriatrica era significativamente associato ad un modesto aumento di risposte corrette (4,7 contro 4,3 punti, P=0.020). Nessun altra variabili era significativamente associata con i punteggi migliori. In conclusione tra i medici in formazione l’esperienza in medicina geriatrica comporta un piccolo miglioramento nella comprensione del delirio negli anziani.

Delirium is underdiagnosed and undertreated. Understanding of delirium among doctors in medical and ICU settings has previously been shown to be low. The authors hypothesised that junior doctors who had gained experience in geriatrics, neurology or psychiatry may have an increased knowledge of delirium. Data analysis evidentiates that experience in geriatric medicine leads to a small improvement in understanding of delirium among junior doctors.

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